Gordon Kay presenta i suoi foil per i monoscafi IMOCA


 

Dynamic Stability System accoglie con favore la decisione della direzione IMOCA di non aggiungere restrizioni alla classe.

Questo permetterà a sei nuovi IMOCA 60 attualmente in costruzione, e la flotta esistente, di poter essere equipaggiata con nuove appendici. I foil sono stati installati sugli yacht ad alte prestazioni Infiniti Quant, e hanno anche aiutato il maxi Wild Oats XI alla vittoria lo scorso anno allaRolex Sydney Hobart.

“Questi foil permetteranno agli IMOCA 60 di rimanere all’avanguardia della tecnologia, ma forniscono anche una questione importante, come le chiglie basculanti già promosse dal IMOCA nel 1990 per il miglioramento delle prestazioni”, ha dichiarato Gordon Kay, fondatore di Dynamic Stability System. “La stabilità dinamica del sistema (DSS), creato dal vincitore della Coppa AMERICA, Hugh Welbourn, cerca di sostituire l’effetto della chiglia che è statico, con una appendice termoretraibile sporgente lateralmente dal lato sottovento dello scafo, come l’ala di un aereo.

Questa produce un assetto positivo e, quindi, di raddrizzamento. Infatti, funziona all’opposto del perno oscillante. Il vantaggio chiave di DSS è che produce un raddrizzamento scalabile in base alle esigenze. La velocità della barca aumenta la portanza (e quindi l’effetto stabilzzante)  e viceversa quando non è necessaria, può essere semplicemente nascosto nello scafo. I foil DSS hanno già aiutato il maxi Wild Oats XI alla Sydney Hobart e molti team di progettazione per scafi Imoca ora stanno seguendo i nuovi piani.

L’ Installazione di DSS su un tipico IMOCA 60 è complicata da regole di classe che limitano le appendici mobili massimo al numero di cinque: solitamente costituite da due timoni, chiglia e due derive asimmetriche. Sono necessarie le derive quando la chiglia è inclinata. I diversi team stanno studiando due tipi di configurazioni per questi ‘fogli’ a L DSS:

Estremità verso l’alto: Simile a una deriva convenzionale, l’unica differenza che il suo asse principale è verticale in acqua quando la barca è piatta, in modo che la sua estremità è quasi orizzontale in acqua per produrre una spinta raddrizzante.
Estremità verso il basso: Più simile alla disposizione di un foil convenzionale.

Welbourn, che sta attualmente lavorando con le squadre IMOCA sullo sviluppo di questa tecnologia, afferma che i sistemi DSS sono attualmente convalidati dalla classe (come il bowling-over nel 1990). I primi modelli a integrare le lamine DSS-L saranno le opzioni tradizionali, preservando il carattere dell’ IMOCA 60. L’unico costo aggiuntivo è la complessità della costruzione delle lamine DSS-L. Ma fortunatamente negli ultimi anni si sono ridotti, grazie allo sviluppo che queste nuove appendici stanno riscuotendo in molte classi. Inoltre il costo aggiuntivo viene recuperato dal fatto che le barche dotate di DSS saranno più strette, con meno utilizzo di carbonio.

Secondo Hugh Welbourn il DSS, a differenza della maggior parte delle innovazioni, potrebbe anche portare ad una riduzione dei costi per la classe. La chiglia basculante, così come il suo peso e la sua complessità di gestione, potrebbero essere rimosse in favore di una chiglia più semplice. Le prestazioni inoltre potrebbero essere migliorate installando un trim tab sulla chiglia, cosa consentita dalla normativa IMOCA per chiglie fisse. Ciò consentirebbe anche l’installazione di lamine più convenzionali ed efficaci per la sola funzione di creare portanza.

Il tutto si tradurrebbe in una diminuzione della necessità di stabilità dimensionale delle grandi chiglie; Welbourn fornisce anche una larghezza massima di un IMOCA 60 DSS a partire da 4,2 m. Una forma della carena progettata per DSS non richiederebbe inoltre un grande fiocco, come la maggior parte delle barche da regata moderne devono adottare per evitare il beccheggio in avanti durante la navigazione contro il vento.

“Quando si inizia a sostenere la maggior parte della barca lungo la lamina invece che lungo lo scafo, ciò di cui si ha bisogno è qualcosa che penetra facilmente le onde ad alta velocità, non un grande fiocco. Un tipo di imbarcazione più sottile sarà perfetto “, ha detto Welbourn.

Il risultato finale peserà circa sei tonnellate, cioè ben due tonnellate in meno rispetto al più leggero IMOCA 60 ad oggi. Sostanzialmente più stretto e più leggero, con appendici a forma di L che consentiranno la produzione di barche più economiche.

I foil DSS-L possono anche migliorare le prestazioni di vecchi IMOCA 60. Il retrofit per questo tipo di barca costerebbe £ 50.000, dice Welbourn. Tuttavia, come dimostrano le simulazioni, i foil potrebbero accorciare un giro del mondo di cinque giorni sulla stessa barca senza foil.

Welbourn conclude: “In definitiva, il DSS è un modo per produrre imbarcazioni più adatte, più sicure e molto più veloci con la riduzione dei costi “.

Il sito di riferimento e un video http://www.dynamicstabilitysystems.com/

Gian Filippo Pellicciotta