Polar Pod: avvenieristica spedizione in Antartico


Polar pod Expedition

Polar Pod Expedition

“Lì, i venti soffiano costantemente tra i 40 e i 50 nodi…. c’è una corrente circumpolare che scorre oltre 25.000 chilometri intorno l’Antartide. Questa è una delle regioni meno conosciuta al mondo, probabilmente perché è ostile e lontano da tutto”. Ed è proprio questa regione che Jean-Louis Etienne vuole scoprire. Il medico avventuriero non ha perso la sua anima di esploratore, quello che gli aveva fatto imprigionare bordo Antartide, ora Tara, esplorando l’Himalaya o alla deriva pallone tra Spitsbergen e l’Alaska.

Il suo nuovo progetto si chiama Polar Pod, sarà una piattaforma nautica alta 120 metri e andrà alla deriva con la corrente circumpolare, con a bordo attrezzature scientifiche. Una stazione montata in cima a un albero, il con una zavorra per un totale di 70 metri, completamente priva di combustibili fossili.

“L’idea era quella di creare uno strumento unico, adattato alle condizioni locali, che è un veicolo lento, che si muove a seconda della corrente.” Jean-Louis Etienne prepara il suo progetto negli Stati Uniti, con alcuni scienziati del Jet Propulsion Laboratory, creatori del robot Curiosity, inviato su Marte.”

Polar Pod immersa

 

Ho avuto l’idea di una piattaforma di acquisizione dati in grado di ricevere uomini o robot, in grado di eseguire misure su un tempo molto lungo, per tre anni con un tour completo della corrente, che può immagazzinare e trasmettere i dati continuamente ”

“E ‘una vera e propria nave, che sarà portata in loco con rimorchio, poi zavorrata per prendere la posizione verticale. Poi l’equipaggio e gli scienziati, 7 persone in totale, saranno sollevate in barca ogni due o tre mesi”. L’idea è ovviamente quella di non inquinare e di bruciare neanche una goccia di diesel in questa avventura.

“Il generatore di 200 kW sarà alimentato da quattro turbine eoliche per fornire energia elettrica per la produzione di acqua fresca e, se necessario, una pompa che alimenta un ugello di manovra in caso di collisione, si sta studiando anche un sistema con una vela.

Il progetto ha attirato molti laboratori scientifici: “Abbiamo programmi su scambi oceano-atmosfera, la capacità di assorbimento di anidride carbonica, catalogazione della fauna selvatica, e anche sulle misure per satelliti di validazione. Il bilancio di € 6 milioni di dollari è finanziato da sponsor, speriamo di completarlo presto in modo che la barca possa essere costruita nel 2015-2016.” Diversi progetti sono già in fase di attuazione. Di seguito un bel video del progetto.

Gian Filippo Pellicciotta

Polar Pod